27 maart 2017

Wordt verwacht 398 (nieuws, 2017)

BETER EEN VERRE VRIEND DAN EEN SLECHTE BUUR

'Een enorme prestatie', oordeelt Boekenweekgeschenkauteur Herman Koch over Angst, de eerste thriller van Dirk Kurbjuweit, hoofdredacteur van Der Spiegel. 'Angst speelt met onze morele waarden en maakt de lezer daarmee medeplichtig aan moord', analyseert de auteur van de bestseller Het diner op de cover.

Geschikt voor lezers met 'een moreel sterke maag', meldt uitgeverij Ambo|Anthos over deze thriller die in september 2017 verschijnt. Van het boek zijn de vertaalrechten inmiddels aan zestien landen verkocht.

Het verhaal gaat over Randolph. Hij is getrouwd, heeft twee kinderen en een prachtig huis in Berlijn. Een perfect plaatje, zogezegd. Er rust echter één smet op dit ogenschijnlijk mooie leventje: Randolphs vader zit in de gevangenis, veroordeeld voor de moord op Randolphs onderbuurman. Dieter Tiberius was een vreemde, maar vriendelijke man. Tot hij erotische brieven aan Randolphs vrouw begon te schrijven, het echtpaar begon te bespioneren en hen uiteindelijk beschuldigde van kindermisbruik.

Randolph doet aangifte. Maar de politie staat machteloos en schaart zich eerder achter Tiberius dan achter de gezagsgetrouwe Randolph. In Angst doet Randolph verslag van de gebeurtenissen die leidden tot de moord. Hij schrijft erover aan zijn vrouw, die niet alles weet.

Dirk Kurbjuweit (1962) is hoofdredacteur van Der Spiegel en woont afwisselend in Berlijn en Hamburg. Zijn werk werd meermaals bekroond, onder andere met de Egon Erwin Kisch Prijs voor journalistiek. Eerder schreef hij zeven goed ontvangen romans, waarvan de meeste in Duitsland werden bewerkt voor film, televisie en radio. Angst, dat in 2013 in Duitsland verscheen, is Kurbjuweits eerste thriller.

25 maart 2017

Corine Hartman - Sluipend gif (2017)

DE CHARMANTE KLOOTVIOOL MOET DOOD

(Door Peter Kuijt)

De Française Jacqueline Sauvage kreeg tien jaar gevangenisstraf nadat ze haar man met een jachtgeweer had doodgeschoten. De echtgenoot had haar tijdens hun 47-jarig huwelijk stelselmatig mishandeld. Later verleende president Hollande gratie aan Sauvage.

Geïnspireerd door deze zaak schreef Corine Hartman de uitstekende psychologische thriller Sluipend gif, over Jacq, een vrijwilligster die de koffie rondbrengt in verzorgingshuis De Horizon. Zij woont in Bronkhorst en is getrouwd met Gijs. De wederhelft is een klootviool eerste klas, maar voor de buitenwereld een charmante en innemende kerel. Gijs heeft meer interesse voor de waterstanden van de IJssel dan voor de noden van zijn vrouw. Ze komt alleen van pas als hij iemand zoekt om zijn frustraties over zijn ontslag op te kunnen botvieren. In het bijzijn van anderen mag hij haar graag kleineren. Het is niet voor niets dat hun dochter Hannah al jaren het huis uit is.

Gijs is ontslagen bij de gemeente Zutphen en vaart nu heen en weer als baas van een veerpontje op de IJssel. Een baantje dat ver beneden zijn stand is en die frustraties viert hij bot op zijn vrouw. Uiteindelijk is Jacq de intimidaties en manipulaties van Gijs meer dan zat en besluit dat ze dezelfde koers moet varen als haar Franse naamgenote. Gijs moet de pijp uit.

Met trefzekere dialogen en een scherp ontwikkeld observatievermogen voor het leven in het soms benauwend stadje in de Achterhoek vertelt Hartman een indringend verhaal vanuit meerdere perspectieven. Welk persoon ze ook kiest om het verhaal te vertellen, ze doet het met een enorme bedrevenheid. Bovendien weet ze de lezer te verrassen met een goed doordachte finale. Het boek zou zeker niet misstaan op de shortlist van de Gouden Strop.

Corine Hartman - Sluipend gif. uitgeverij Cargo, 304 pag. Een verkorte versie van deze recensie stond op 11 maart 2017 in het AD.

24 maart 2017

Bestsellerlijsten (nieuws, 2014)

NEDERLANDSE THRILLERS LEGGEN HET AF TEGEN VERTAALD WERK

Als de ontwikkeling zich zo doorzet, wordt een waargebeurd verhaal het bestverkochte boek van het jaar. De afgelopen drie jaar gebeurde dat met Kieft van Michel van Egmond, Dit kan niet waar zijn van Joris Luyendijk en Judas van Astrid Holleeder. Dit constateert NRC Handelsblad aan de vooravond van de Boekenweek na onderzoek van de bestsellerlijsten van de afgelopen twintig jaar.

Het is echt een trendbreuk met de jaren daarvoor, meldt de krant. Sinds 1997 was het eigenlijk altijd een literaire titel die het best had verkocht, op spannende boeken (van John Grisham, J.K. Rowling, Stieg Larsson), dieethypes (Sonja Bakker) en een woordenboek  (Prisma) na.

Wat de Nederlandse misdaadroman betreft was Appie Baantjer rond de eeuwwisseling nog de belangrijkste leverancier. In 1998 stond hij met twee titels bij de eerste 11 en het jaar daarop haalde hij de top 5 met De Cock en de dood in antiek.

Daarna bloeide het Nederlandse spannende boek enorm op, met Saskia Noort en Esther Verhoef als onvervalste verkoopkanonnen. In 2004 behaalde Noort met ruim 175.000 exemplaren van De eetclub plek 4 in de top 100. In 2014 stond Verhoef op de derde plaatst met De kraamhulp. Vanaf dat jaar daalde het aantel Nederlandse thrillers in de lijsten weer. Vertaalde thrillers blijven het toch beter doen.

Bron: NRC Handelsblad

23 maart 2017

Wordt verwacht 397 (nieuws, 2017)

MOORD IN EEN HOSPICE

Bij uitgeverij Q verschijnt op 6 juni Het woud, de nieuwe thriller van de Duitse bestsellerauteur Nele Neuhaus. Er is weer een zware klus te klaren voor de ongekunstelde, blonde hoofdinspecteur Pia Sander en haar collega, graaf Oliver von Bodenstein (liefhebber van Porsche en de film The Third Man).


Midden in de nacht gaat in het bos in de buurt van het net iets meer dan 2200 inwoners tellende Ruppertshain een caravan in vlammen op. Oliver von Bodenstein en Pia Sander van de recherche worden opgeroepen om onderzoek te doen naar brandstichting. Dat mondt al snel uit in een onderzoek naar moord. Tussen de uitgebrande resten van de sleurhut wordt een stoffelijk overschot aangetroffen.

Kort daarna wordt een doodzieke oude vrouw vermoord in een hospice. Von Bodenstein is ontzet; hij kent de vrouw al zijn hele leven. Het onderzoek leidt hem en Pia terug naar de zomer van 1972, toen Von Bodensteins beste vriend Artur plotseling verdween. Een trauma dat hij nooit los heeft kunnen laten - voor velen uit Ruppertshain te pijnlijk om te willen bespreken.

Het blijft overigens niet bij twee doden. Rust er een vloek op het dorp?

Nele Neuhaus (1967) gaf haar eerste thrillers in eigen beheer uit. En met succes. Nu is ze een van de bestverkopende Duitse thrillerauteurs van dit moment. Van haar boeken werden meer dan 3,5 miljoen exemplaren verkocht. Neuhaus heeft een naar haar genoemd fonds opgericht, dat als doel heeft bij kinderen het lezen, schrijven en spreken te bevorderen. Het fonds ondersteunt kleine projecten, van lezingen tot workshops.

22 maart 2017

Wordt verwacht 396 (nieuws, 2017)

DE NERGENSMAN KAN EVEN NERGENS NAARTOE

De Vlaamse thrillerauteur Bavo Dhooge bedacht in 2011 de Scrabble Man. Twee jaar later kwam de inmiddels overleden Amerikaan Roger Hobbs met Spookman op de proppen. En in 2015 introduceerde zijn landgenoot, bestsellerauteur David Baldacci de Geheugenman. En het vaatje 'mannen' is nog niet leeg, getuige de nakende presentatie van de Nergensman, een creatie van Gregg Hurwitz.

In Hurwitz' vorige thriller werd hij nog de Nowhere Man genoemd, alsmede Orphan X, Zijn echte naam is Evan Smoak. Hij trad op jonge leeftijd toe tot een officieel niet-bestaand trainingsprogramma voor geheim agenten, project Orphan. De 'Orphans' werden opgeleid tot de beste sluipmoordenaars ter wereld en de allerbeste onder hen was Orphan X.

Evan verliet plotsklaps het project en begon met het helpen van mensen in extreme nood. Hij wordt de 'Nergensman'. Maar op een kwade dag is het Evan zelf die hulp nodig heeft. Hij wordt in een hinderlaag gelokt, verdoofd en weggevoerd. Wanneer hij bijkomt, zit hij opgesloten in een kamer, zonder enig idee te hebben van waar hij is en wie hem gevangen heeft genomen. Om te weten te komen wat er is gebeurd, moet hij slimmer, sneller en sterker zijn dan zijn tegenstanders.

De Nergensman, dat al een nummer 1-positie bereikte in Engeland, verschijnt bij uitgeverij A.W. Bruna op 30 mei. Gregg Hurwitz, auteur van onder andere Jij bent de volgende en Dan sterft ze, groeide op in de omgeving van San Francisco en woont tegenwoordig in Los Angeles. Hij studeerde Engels en psychologie aan Harvard en vervolgde zijn studie aan Trinty College (Oxford University), waar hij zich specialiseerde in de tragedies van William Shakespeare. In Engeland speelde hij tijdens zijn studie fanatiek voetbal in het universiteitsteam en volgens zijn uitgeverij voetbalt hij nog steeds graag (maar iets minder fanatiek).

Naast zijn thrillers - zestien stuks - schreef Hurwitz scenario's voor bekende Hollywood-producers als Jerry Bruckheimer en Lorenzo di Bonaventura, bedacht hij tv-series voor Warner Studios en schreef hij comics voor Marvel. Zijn boeken verschijnen in 22 talen. Deel 3 van de Orphan X-serie verschijnt in  januari 2018.

Foto auteur: Gary Fleder

Bingebuizen (nieuws, 2017)



TERUGKEER VAN LUTHER

Als een gevalletje service van de zaak hieronder een selectie (dus altijd discutabel) van thrillers en misdaadfilms die de komende dagen op de televisie worden uitgezonden:


Klem
Laatste aflevering van deze goedbekeken (tussen 1,2 en 1,6 miljoen kijkers) tiendelige serie, waarin de door Barry Atsma gespeelde topman bij de belastingdienst het op een een-tweetje gooit met zware crimineel Marius (Jacob Derwig).  De VARA heeft inmiddels bevestigd dat er een tweede serie Klem komt.
Klem, donderdag 23 maart, 20.30 uur, NPO2

A Touch of Frost
Serie gebaseerd op de misdaadromans van de Britse schrijver R.D. Wingfield. Medewerkster Christine van de Dierenbescherming heeft een aanslag op haar leven overleefd. Politie-inspecteur Jack Frost wordt stapelverliefd op haar.
A Touch of Frost, donderdag 23 maart, 20.30 uur, RTL8

Donnie Brasco
Misdaadfilm uit 1997 met Johnny Depp als FBI-agent Joseph D. Pistone die begin jaren 70 als Donnie Brasco undercover gaat bij de maffia. Hij probeert daartoe het vertrouwen te winnen van een maffioso (Al Pacino), die zich de rol van mentor laat welgevallen. De film is gebaseerd op de waargebeurde lotgevallen van Joe Pistone, die succesvol infiltreerde in de Bonanno-familie, een van de vijf maffiafamilies in New York.
Donnie Brasco, donderdag 23 maart, 23.30 uur, RTL7

The Night Manager
Voorlaatste aflevering van de zesdelige serie naar het gelijknamige boek van John le Carré. Wapenhandelaar Richard Roper herinnert zijn team aan de fatale gevolgen van verraad. Jonathan Pine ziet dat zijn missie om Roper te ontmaskeren steeds meer risico's met zich meebrengt.
The Night Manager, vrijdag 24 maart, 20.30 uur, NPO1
 
Luther
Start van het vierde seizoen over de Britse detective John Luther (foto), voortreffelijk vertolkt door Idris Elba. Na de dood van zijn partner Ripley neemt Luther ontslag en verhuist hij naar een afgelegen plek. Ondertussen doen inspecteurs Theo Bloom en Emma Lane onderzoek naar een moordenaar die, nadat hij ze heeft vermoord, de identiteit van zijn slachtoffers aanneemt.
Luther, vrijdag 24 maart, 21.25 uur, NPO3

Point Break
Patrick Swayze leidt The Presidents, een bende van surfdudes die bende berooft om hun sport te bekostigen. Keanu Reeves speelt in deze film uit 1991 een FBI-agent die undercover gaat om de bende te ontmantelen. Zanger Anthony Kiedis van de Red Hot Chili Peppers maakt in deze film zijn acteerdebuut als een van de surfende bendeleden.
Point Break, vrijdag 24 maart, 23.30 uur, België 1

Springvloed
Afleveringen 5 en 6 van deze Zweedse thrillerserie. Het lijk van Nils Wendt wordt gevonden en Olivia herkent hem als de man met het koffertje op het strand. Linn doet alsof ze verbaasd is dat Nils is gevonden en vertelt niets over hun ontmoeting. Olivia komt in contact met Ove Gardman, die als kind getuige was van de moordt op Wendt, op het strand in 1987.
Springvloed, zaterdag 25 maart, 20.45 uur, NPO3

Unforgotten
Derde aflevering van zesdelige Britse misdaadserie. In een vervallen gebouw wordt een lichaam gevonden. Op het lichaam vinden de detectives een dagboek, met achterin de namen en adressen van vier personen. Die blijken allemaal hun geheimen te hebben. Detective Cassie Stuart onderzoekt de moord die 39 jaar eerder heeft plaatsgevonden. DI Sunil Khan is haar assistent en samen komen ze erachter dat het om de 17-jarige Jimmy Sullivan gaat. De vier namen in zijn dagboek worden behandeld als verdachten. Als de geheimen van deze doodnormale gezinsmensen langzaam naar buiten komen, blijkt dat niets zwart-wit is. Kun je je dierbaren wel echt vertrouwen?
Unforgotten, zaterdag 25 maart, 23.40 uur, NPO2
Primal Fear
Rechtbankthriller gebaseerd op het gelijknamige boek van William Diehl (Nederlandse vertaling Het teken van het beest). Zelfingenomen advocaat (Richard Gere) neemt de verdediging op zich van koorknaap Aaron Stampler (debuutrol van Edward Norton) die wordt beschuldigd van moord op een bisschop. Norton kreeg voor deze vertolking een Oscarnominatie voor beste bijrol.
Primal Fear, zaterdag 25 maart, 00.15 uur, RTL8

Homeland
Amerikaanse spionageserie. Saul Berenson en Carrie Mathison moeten de krachten bundelen. Peter Quinn staat voor de keuze: accepteert hij een nieuw leven of houdt hij vast aan het oude?
Homeland, zondag 26 maart, 22.00 uur, NPO3

The Blacklist
Amerikaanse misdaadserie. Raymond Reddington (James Spader) is ervan overtuigd dat Isabella Stone verantwoordelijk is voor de moord op zijn accountant en een koerier.
The Blacklist, maandag 27 maart, 20.30 uur RTL5

Nieuwe buren
Zesde aflevering van tiendelige serie, waarin wordt voortgeborduurd op de gelijknamige bestseller van Saskia Noort. In dit tweede seizoen ziet alles er ogenschijnlijk nog hetzelfde uit in de Zonnewijk, maar de levens van de bewoners zijn behoorlijk overhoop gehaald. Nadat Eva (Bracha van Doesburgh) ontwaakt uit haar coma, keert ze met geheugenverlies terug naar huis. Peter (Daan Schuurmans) is voor onbepaalde tijd opgenomen in een tbs-kliniek. Steef (Thijs Römer) zat in de gevangenis, maar weet daaruit te ontsnappen. De nietsvermoedende Eva ontmoet ondertussen haar nieuwe buren Steffi (Karina Smulders) en Lex (Fedja van Huêt). Als Eva erachter komt dat haar nieuwe buren een geheim met zich meedragen, maakt ze daar gebruik van en smeedt ze een plan om haar langgekoesterde kinderwens in vervulling te laten gaan.
Nieuwe buren, maandag 27 maart, 21.30 uur, RTL4

Silk Road
Psychologische thriller over het leven van de twintigjarige drugsdealer Maikel S. Hij was een van de grootste digitale drugshandelaren ooit en verdiende vanuit zijn huis in Woerden tientallen miljoenen euro's. Het verhaal wordt verteld vanuit het perspectief van zijn slimme buurmeisje die doorkrijgt wat er speelt.
Silk Road, woensdag 29 maart, 20.30 uur, NPO3

The Night ManagerSlotaflevering van de serie. In Caïro wordt 'night manager' Jonathan Pine geconfronteerd met zijn verleden. 
The Night Manager, vrijdag 31 maart, 20.30 uur.

21 maart 2017

Exit (nieuws, 2017)

GEESTELIJK VADER VAN INSPECTOR MORSE OVERLEDEN

De Britse misdaadauteur Colin Dexter is vandaag in zijn woonplaats Oxford op 86-jarige leeftijd overleden. Hij werd wereldberoemd toen zijn boekpersonage Inspector Morse hoofdpersoon van de gelijknamige televisieserie werd.


De befaamde speurder woonde en werkte in Oxford, reed in een vintage Jaguar, was liefhebber van Wagner, mooie vrouwen, bitter bier, malt whisky, kruiswoord- en andere puzzels.

De omroep ITV gebruikte het personage voor de serie waarvan tussen 1987 en 2000 33 afleveringen werden gemaakt. De latere series Lewis en Endeavour waren eveneens gebaseerd op de personages van Colin Dexter. Acteur John Thaw gaf gestalte aan het personage Endeavour Morse, die samen met zijn rechterhand sergeant Lewis (acteur Kevin Whately) in en rond Oxford moorden oploste.

Dexter had in zijn testament laten vastleggen dat niemand anders dan de in 2002 overleden John Thaw de rol van de speurder mocht spelen in een tv-serie. Hij wilde daarmee voorkomen dat acteurs gaan 'wedijveren' met hun Thaw. 'We willen nooit meer een herhaling van wat John heeft gedaan', liet de 83-jarige Dexter ooit weten aan The Independent. 'Veel mensen die betrokken waren met de serie, willen niet dat er iemand opstaat en zegt 'we gaan die goeie ouwe John even de loef afsteken'. Daarop heb ik gezegd dat ik dat nooit zal toestaan.'

Het bestaan van de clausule in Dexters testament werd onthuld in een interview met Radio Times door acteur Shaun Evans. Hij speelt een jonge inspector Morse in Endeavour. De producers kregen wel toestemming van Dexter om Evans in te huren, omdat hij niet zou lijken op de 'rijpere' Morse die Thaw speelde. 'Shaun is de laatste persoon die de rol van Morse vertolkt. Punt', aldus Dexter.

Colin Dexter schreef tussen dertien romans rond de hoofdinspecteur die regelmatig last had van een ochtendhumeur. Het eerste boek, Last Bus to Woodstock, verscheen in 1975 en was door Dexter geschreven tijdens een vakantie in Wales. De reeks eindigde bijna een kwart eeuw later met The Remorseful Day, waarin Morse overlijdt aan een hartaanval. De tv-serie 'Inspector Morse' werd van 1987 tot 2000 door de Britse televisie uitgezonden.

Dexter werd op 29 september 1930 geboren in Stamford. Hij werkte na zijn studie in Cambridge dertien jaar als leraar Latijn en Grieks. De auteur was betrokken bij de scripts van alle drie de series die op zijn boeken waren gebaseerd. Hij kwam in sommige afleveringen voorbij als passant.

Voor zijn boeken werd hij verscheidene malen bekroond, onder andere met Silver en Gold Dagger Awards. In juli 2012 kreeg Dexter de 'Outstanding Contribution to Crime Fiction award' voor de schepping van het Inspector Morse. De politieman dook op in dertien misdaadromans en vele korte verhalen. De toen 81-jarige Dexter verklaarde verguld te zijn met de prijs. 'Ik had nooit gedacht dat de goden me zo gunstig gezind zouden zijn dat mij deze eer te beurt zou vallen. En dat op mijn leeftijd.' In 2011 won de 91-jarige P.D. James de award en het jaar daarvoor ging Reginald Hill met de onderscheiding aan de haal.

Wordt verwacht 395 (nieuws, 2017)

RODERICK PLEEGDE DE MOORD, MAAR WAT DREEF HEM ERTOE?

Bij uitgeverij Hollands Diep verschijnt half mei een thriller. Maar geen ordinaire huis-tuin-en-keukenthriller. Zijn bloedige plan van Graeme Macrae Burnet bereikte een voor thrillers zeldzame plek op de shortlist van de Man Booker Prize 2016. 'Een boek waarover je nog lang blijkt piekeren', oordeelde een krant. 

Zijn bloedige plan is een historische thriller. Terwijl hij onderzoek deed naar de geschiedenis van zijn familie stuitte schrijver Graeme Macrae Burnet op het verhaal van Roderick 'Roddy' Macrae, een 17-jarige jongen uit Culduie. Het jaar is 1869. Een gewelddadige drievoudige moord in een afgelegen gemeenschap in de Schotse Hooglanden leidt tot de arrestatie van Roderick Macrae.

De memoires van de hand van de beklaagde maken het glashelder dat hij schuldig is aan de misdaad, maar het is aan de beste juristen en doktoren in het land om vast te stellen wat hem tot zulke brute daden heeft gedreven. Is hij ontoerekeningsvatbaar? Enkel de overtuigingskracht van zijn advocaat staat tussen Macrae en de strop.

Het boek van Burnet werd lovend ontvangen. ‘Een duivels goed verteld verhaal dat de extra aandacht dankzij de Booker ruimschoots verdient', schreef  The Guardian. ‘Een karakterstudie, een rechtbankdrama en een tragikomische historische schets. En het is een boek waarover je nog lang blijft piekeren;, vond NRC Handelsblad.

Graeme Macrae Burnet is opgegroeid in Kilmarnock, Schotland. Na enkele jaren te hebben gewerkt als docent Engels in Praag, Bordeaux, Porto en Londen, keerde hij terug naar Glasgow, waar hij acht jaar voor diverse televisiemaatschappijen heeft gewerkt. Zijn eerste roman, The Disappearance of Adèle Bedeau werd bekroond met een New Writer's Award van de Scottish Book Trust.

In de rebound (nieuws, 2017)

ASMAN IS TERUG

Zeven jaar geleden kwam zijn laatste thriller uit, Koninginnedag. En daarna bleef het stil rond Willem Asman. We dachten dat hij zijn tekstverwerker in de wilgen had gehangen. Maar niets is minder waar. Asman is back en meteen maar overgestapt van uitgeverij Cargo naar Ambo|Anthos. Binnen één jaar brengt hij drie thrillers op de markt.

In april ligt Enter, het eerste deel van een trilogie over de geheime organisatie REBOUND in de winkel. Hoofdpersoon is Tyler, een vrouw die jaren geleden tegen haar man getuigde en nu onder een nieuwe naam met dochter Charlie in Amsterdam een woning heeft betrokken. Conform de regels van het getuigenbeschermingsprogramma weet niemand over haar vorige leven, haar dochter evenmin.

Als Charlie haar moeders kluis opent, ontdekt ze dat haar vader nog leeft en ze besluit hem te zoeken. Ze maakt een afspraak met iemand die informatie voor haar heeft, maar wanneer ze op de afgesproken plek aankomt wordt ze in een busje getrokken. Op datzelfde moment wordt in Miami een brute aanslag gepleegd. Zodra Tyler hoort van haar dochters ontvoering en de aanslag probeert ze haar contactpersoon bij het getuigenbeschermingsprogramma te bereiken. De reactie die ze krijgt laat haar achter met nog meer vragen: haar zaak is er niet bekend. Moet ze dan zelfs betwijfelen dat ze ooit in dat programma zat? En wie heeft haar dochter?

Oud-GNM-voorzitter Willem Asman (1959) heeft vier boeken op zijn naam staan: Brittannica, De Cassandra Paradox, Wondermans eindspel en Koninginnedag. De laatste had de aanslag op Koninginnedag 2009 als centraal thema. Asman werd genomineerd voor zowel De Diamanten Kogel als De Gouden Strop.

Foto: Twitter

20 maart 2017

Tomas Ross - De onderkoning van Indië (2017)

DE GEHAAKTE ANTIMAKASSARS VAN WILLEM DREES

(Door Peter Kuijt)

Tomas Ross schreef in Omwille van de troon (2002) over vredesvoorstellen die prins Bernhard aan de nazi’s zou hebben gedaan, de zogenaamde Stadhoudersbrief. Het leverde Ross en andere publicisten die 'de grenzen van het fatsoen' zouden hebben overschreden een woedende open brief van de prins op. Ross bleef volhouden dat de bewijzen en bronnen voor zijn beschuldigingen klopten.

In zijn meest recente thriller De onderkoning van Indië, na Van de doden niets dan goeds het tweede deel van zijn trilogie over de voormalige kolonie gaat hij in op het hardnekkige gerucht dat de prins betrokken zou zijn geweest bij een machtsovername in Nederlands-Indië om er onderkoning te worden. 'Het definitieve bewijs ontbreekt, maar er waren méér speculaties over hem die op waarheid bleken te berusten', schrijft Ross' uitgeverij Cargo in het begeleidende persbericht.

Jazzklarinettist en voormalig inlichtingenofficier Arnie Springer moet in het voorjaar van 1947 zien te voorkomen dat communist Henri Meertens met een fortuin aan gestolen juwelen een huurlingenleger organiseert om in de Oost te vechten. Springer komt op het spoor van Meertens en een schimmige wapenhandelaar.

Ross eist met lange dialogen en vele karakters - er zijn ruim dertig bestaande en fictieve personages -de volledige aandacht van de lezer. Hierdoor dreigt de spanning af en toe de kuierlatten te nemen. De schrijver slaagt erin de tijdgeest goed weer te geven. Uitstekend voorbeeld is het bezoekje dat Springer bij toenmalige vicepremier Willem Drees thuis brengt, waar de gehaakte antimakassars op de fauteuils liggen en zijn vrouw soesjes bij de koffie serveert. Wat beklijft zijn de sfeervolle beelden, niet alleen van het naoorlogse Java, maar ook van het Amsterdam en Den Haag uit die tijden. De veelbesproken toko's doen de lezer terstond verlangen naar een portie saté kambing.

Tomas Ross - De onderkoning van Indië. Uitgeverij Cargo, 395 pag. Een verkorte versie van deze recensie stond op 28 januari 2017 in het AD.